Mujeres de los Chimalapas: Una Exposición Fotográfica de Tjefa Wegener

120510-cartel-Tjefa-Wegener-Hemi-screen

El 25 de mayo del 2012, el Centro Hemisférico inauguró una exposición fotográfica de Tjefa Wegener sobre las mujeres en los Chimalapas, una zona en el estado de Oaxaca conocida por su diversidad ecológica. La exposición fue acompañada por una ponencia dada por María García, comunera de los Chimalapas.

La región de los Chimalapas se encuentra en lo que se conoce como el Istmo de Tehuantepec en el estado mexicano de Oaxaca. Está considerada como uno de los pocos lugares en los que aún se conservan importantes ecosistemas. Abarca 595.000 hectáreas en las que conviven poblaciones vegetales de selva alta, media, baja, bosque de montaña y bosques de nieblas. Sin embargo, sigue siendo una zona desconocida de la cual no se han escrito mucho. Más bien, se han publicado artículos sobre el conflicto territorial entre las zonas fronterizas de Chiapas y Oaxaca que empezó en los años 60 y continúa hasta hoy.

Según la fotógrafa, Tjefa Wegener, “Fue a través de la organización Maderas del Pueblo del Sureste que me enteré de la existencia de esta región en enero de 2011. Cuando se dio la oportunidad de visitarla, me emocioné pensando en descubrirla y de conocer a  su población. Inicié con una estancia de una semana en las cabeceras Santa María y San Miguel. Esta experiencia aumentó mi interés y motivación de hacer un proyecto fotográfico más amplio, con la intención de resaltar la vida cotidiana de los comuneros, la manera de trabajar su tierra y sus costumbres. Con este objetivo regresé en marzo de este año y me quedé seis semanas, moviéndome de un pueblo al otro de la zona oriente en la parte de Oaxaca. Al llegar a cada pueblo siempre me presenté con mi portafolio conteniendo las imágenes de la estancia pasada a las autoridades. Explicándoles el objetivo de mi proyecto, les pedí su apoyo y autorización y en la mayoría de los casos, no me las negaron.

“Gracias a las familias que tuvieron la amabilidad, no solo de hospedarme, sino también de compartir sus dudas, preocupaciones y pensamientos, llegué a conocerles de una forma más personal.

“Para poder acercarme a los comuneros y eliminar la diferencia y la distancia de nuestras culturas, traté de adaptarme lo más posible a su vida diaria, cortando café y ayudando en sus quehaceres cotidianos. De esta manera alcancé la cercanía que buscaba para fotografiar a las personas en un ambiente real y cotidiano, logrando que se olvidarán de la cámara y que enfocarán su mirada hacía mí y no hacía el lente.

“Dado que establecí relaciones más cercanas con las mujeres en los Chimalapas, decidí regresar con un enfoque fotográfico más allá de observar la vida en general. Con este proyecto he deseado girar la mirada hacia cada una de las mujeres que conocí para visibilizar y valorar sus vidas y su trabajo. Gracias a ellas, quienes enriquecieron mi experiencia personal y profesional con su confianza y amistad, me fue posible lograr el objetivo de este trabajo.”

On May 25, 2012, Centro Hemisférico inaugurated a photography exhibition featuring new work by Tjefa Wegener on women in the Chimalapas, a region in the state of Oaxaca known for its ecological diversity. The exhibition was preceded by a lecture given by María García, a resident of the Chimalapas area.

The Chimalapas region is located in what is known as the Isthmus of Tehuantepec in the Mexican state of Oaxaca. It is considered one of the few remaining places where natural ecosystems remain relatively intact. The area encompasses 595,000 hectares and contains vegetation found in the upper, middle, and lower portions of the rainforest, wooded mountain regions, and cloud forests. Despite its phenomenal diversity, it remains a relatively unknown zone about which very little has been written. Instead of focusing on the region’s ecological diversity, most writers have chosen to publish articles regarding the territorial conflicts between the frontier zones of Oaxaca and Chiapas (which encompass the same area) that began in the 60’s and continue to this day.

According to the photographer, Tjefa Wegener, “It was through the organization Maderas del Pueblo del Sureste that I became aware of this region in January of 2011. When the opportunity to visit the region arose, I became very excited thinking about discovering it for myself and meeting and learning more about its population. I began the project with a week-long trip at the headwaters of the Santa María and San Miguel rivers. This experience amplified my interest and motivation to develop a larger photographic project that would highlight the daily lives of the region’s inhabitants, focusing on their ways of cultivating their land and their social customs. With this project in mind, I returned to the region in March of this year and stayed for six weeks, moving from one community to another in the eastern zone located in Oaxaca. When I arrived at each community, I would always present my portfolio from my previous stay to the pertinent authorities. Explaining the objective of my project, I asked them for their support and authorization which, in the majority of instances, they happily provided.

“Thanks to the families who had the kindness to not only provide me with a place to stay but also share their doubts, worries and thoughts with me, I was able to know them on a more personal level. In order to get closer to the inhabitants of the region and eliminate cultural differences and distances, I tried to adapt myself as much as possible to their daily routines, harvesting coffee and helping with their domestic chores. This method provided me with the proximity that I sought in order to photograph the people in a real, quotidian environment in which they might be able to ignore the presence of my camera and focus their gazes towards me instead of towards the lens.

“Given that I established closer relationships with the women in Chimalapas, I decided to return to the region with a photographic emphasis on their lives in an effort to learn more about life more generally in the area. With this project, I have attempted to center my camera’s gaze on each of the women I met in order to make visible and value their lives and work. Thanks to these women who enriched my personal and professional experience with their faith in me and their friendships, I was able to realize the project in a way that fulfilled all of my desires.”

PDF descripción exposición y contexto

Anuncios

Acerca de Arte Acción

Arte Acción is an interdisciplinary platform located in San Cristóbal de las Casas, Chiapas that focuses on developing public performance programming and linking different social groups together in order to promote diverse forms of human development through diverse, continual activities geared towards increasing public awareness, personal reflection and the creation of artistic and political projects. It is a platform first developed with the Hemispheric Institute of Performance and Politics in collaboration with Fortaleza de la Mujer Maya (FOMMA), a theatre troupe of indigenous women. Arte Acción, encompasses public lectures, roundtables, performances, public actions and projections seeking to promote, present and archive performative practices as a social, cultural and political in it's collaboration and research with local, national, and international communities.